Opinion

【CDO專欄】只做最擅長的事

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CIO Taiwan

7月. 01, 2022

簡介

文/葉宏謨


態度決定企業資訊系統上線的成敗。

循環

在崩解之前,大部分事情是循環發生的。從地球生成以來,每隔數億年到數千萬年就會發生一次冰河期,至少已經有過 5 次。在地球毀滅之前,冰河期的循環還是會繼續發生。

在冰河期和冰河期之間的「間冰期」,地球較溫暖,適合人類生存。在目前這個間冰期,我們已親身體驗過聖嬰現象和反聖嬰現象的交替,這是循環中的循環。

天行健,天體運行周而復始。很多宗教都有「生命、物質存在著循環性」的輪迴思想。

我們的生命非常短暫,但也能體驗到很多循環的現象。

從訂製到套裝又回到訂製

我剛進入社會時,在「復盛」公司工作。那時世界上沒有網路,也沒有 ERP 系統,所有企業的資訊系統都是量身訂製(in-house design)自己開發的。

那時的電腦是 IBM 或 DEC 等少數幾家公司生產的。主機、終端機、記憶體、磁碟機、磁帶機、印表機等…完全不相容,因為每一家電腦公司都有自己的規格,所有零件都自己生產。那時的電腦也沒有中文,不懂英文的使用者必須強記第幾欄是什麼資料。我還曾經飛到美國和電腦公司討論並請他們在系統中加裝中文內碼,稱為「復盛碼」,後來復盛的使用者才有中文畫面可看。

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連電腦都這樣了,連中文碼都自己做了,那時怎麼可能會有套裝的企業應用系統。每家公司(當然是大公司)的資訊系統都是自己寫、自己維護,ERP 這個名詞還沒出現。

1990 年代初期 Gartner 提出 ERP(企業資源規劃)這個名詞,統整了之前的 MRP 和 MRP II,世界上如雨後春筍般出現許多套裝 ERP 系統。

現在的企業已經沒有人自己寫資訊系統了,所有企業都在尋找合用的套裝 ERP 系統。

我也恭逢其盛,1993 年復盛將其資訊部門轉出成立「寶盛數位科技公司」開發套裝 ERP 系統,復盛自己使用,也銷售給多家上市公司。

30 年來,我們幫無數大小企業導入 ERP 系統,從大企業到中小企業,從未碰過一家企業不需要客製化。中小企業麻雀雖小五臟俱全,比大企業更需要靈活管理,也就是不能全部按步就班。所以,中小企業更需要客製其 ERP 系統。但是,客製化的成本是非常高的,中小企業負擔不起。

時間 = 金錢,快速就是省錢

既然客製不可免,那就思考如何快速客製化。時間就是金錢,快速就是省錢。2003 年,我們放棄了到今天都還有上市公司在使用的第一代主從式架構 ERP 系統,從零開始研發第二代「積木式 SOA 架構」的 ERP 系統。

SOA-ERP 系統解決了客製化的困難,也降低了客製化的成本,讓中小企業負擔得起。當雲端服務來到這個世界時,我們也順利的把 SOA-ERP 推上雲端。眾多中小企業共用一套雲端 ERP 系統,但各自還是可以擁有為自己量身訂做的客製化功能。

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因為客製化難度降低,使用者的客製需求就會增加。越來越多的使用者要求照自己的意思改變 ERP 系統。雖然是使用同一套 ERP 系統,每個企業的單據、流程、畫面都不一樣,彷彿又回到以前企業內部訂製自己的資訊系統一樣。

是輪迴嗎?是循環嗎?從量身訂製的資訊系統(in-house design)到套裝的資訊系統(package),又回到量身訂製的資訊系統。雖然周而復始,但卻萬象更新,現在的量身訂製資訊系統和以前的量身訂製資訊系統是完全不一樣的。以前的量身訂製是整個系統量身訂製,現在的量身訂製則是重新組裝既有的積本式軟體元件。

分工,只做自己最擅長的事

因為是積木式架構,客製時不需修改程式,只要拆開積木重組,所以客製很快速且不影響原來的程式,系統還是可以繼續升級。積木都一樣,是套裝的,但組裝好的積木各不相同,好像是量身訂製的。

企業的資訊部門最了解自己公司使用者的需求,由資訊部門為使用者客製 ERP 系統最適當,最能快速滿足使用者需求。分工,讓擅長做積木的人生產積木,讓了解使用者需求、擅長和使用者溝通的人組裝積木。

每個人或每個企業都應該只做自己最擅長的事。

1970 年代的台灣真的是錢淹腳目。我認識一位 20 多歲的女生自己開了家小貿易公司外銷光學產品等。那時大部份的工廠懂英文的不多,這個女孩每年兩次提著樣品箱美國、加拿大、歐洲到處跑,接訂單後再下單給台南等地的工廠開模、打樣、生產。某次接到蝙蝠俠太陽眼鏡好幾個貨櫃的大單,她下單後,鏡框廠(也負責成品驗收)、鏡腳印刷廠、鏡片廠、鏡片靜電貼紙廠、吊牌廠等,分別把各自產品送到村子裡的每個家庭裝配,就在客廳完成即將在歐美高檔百貨公司上架的產品。驗收後的成品即可裝櫃送到港口出貨。客廳即工廠,那是個美好的年代!

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分工,會製造的做製造,會貿易的做貿易。

說到吊牌,老外就是懶,非要你做到他可以直接上架不可。所以他們的售價我們一清二楚,吊牌上一支眼鏡的價錢剛好等於貿易公司的報價,只是單位不同,報價單是一打的價錢。

時間流轉,物換星移。現在的眼鏡工廠數量變少了,規模變大了,有自己的貿易部門,不再需要貿易公司的服務。貿易公司也一樣,家數變少了,規模變大了,提供工廠無法自己滿足的服務。

未來呢?會再輪迴嗎?會再循環嗎?

外包或自己做

因為積木式架構,企業的資訊部門可以掌控 ERP 系統,可以自行客製 ERP 系統,彷彿又從套裝回到量身訂製的時代。但,以前的量身訂製是從頭到尾量身訂製,現在的量身訂製是基於套裝的 SOA-ERP 系統重組積木的量身訂製。

但如果企業的專業不是資訊系統,而是壓縮機、電冰箱、冷氣機、腳踏車,有必要成立資訊部來維護和客製自己的 ERP 系統嗎?

有航空公司自己生產飛機嗎?ERP 系統對企業而言就好像航空公司的飛機,只是工具之一,旅客要的不是飛機,是旅行的服務。為了提供更好的服務,航空公司需要客製化飛機,也是外包不會自己做。

如果網路環境可以解決溝通的問題,加上一些規格表單的設計,讓使用者可以清楚表達他的需求,企業應該把解決 ERP 系統操作問題和量身訂製新 ERP 功能的客製化工作外包給專業的資料服務公司透過雲端來做。資料服務公司從雲端取得企業的需求規格,再從雲端交付客製好的程式給企業。

復盛以前餐廳和警衛室的人都是自己的員工,現在則都外包給專業的伙食或保全公司來做。

以前的 IBM 或 DEC 等電腦公司所有零件都自己做,現在有人從頭到尾自己做電腦嗎?

現在的 ERP 公司從系統開發、系統客製、到系統導入,從頭到尾都由同一家軟體公司做,未來會不會由第一家公司做 ERP 元件、由第二家公司組裝 ERP 元件做成行業別 ERP 系統、再由資料服務公司(或其外包團隊、甚至線上兼職的個人)為客戶客製 ERP 系統、最後由資料服務公司為客戶導入 ERP 系統?ERP 系統上線之後使用者一定會再產生新需求,複雜的需求委由資料服務公司做,不複雜的則由使用者或資訊人員DIY用「公民開發」的方式做(請參閱本系列文章第4篇「低碼程式與公民開發者」)。DIY 不是為了省錢,是為了快速。

這是一條 ERP 供應鏈,供應鏈上的每一家公司都專注於自己最擅長的事。現在的網路環境很先進,尤其在經過新冠疫情的考驗之後,企業的 ERP 系統是否應該委外給資料服務公司,讓每一個人都專注於自己擅長的事?

合久必分,分久必合。這個以資料服務公司為首的 ERP 供應鏈其實是一個提供全方位服務、什麼都自己做的「虛擬」大公司,好比以前 IBM 或 DEC 電腦公司什麼都自己做一樣。

又是一種循環。從提供所有產品和服務的大公司分成很多小公司,各自提供產品和服務;幾十年後很多小公司再合成一個「虛擬」大公司,提供全方位產品和服務。

後記

沒有任何公司導入 ERP 系統不需要客製,所以重要的是快速客製化。SOA-ERP 系統的積木式元件可以彈性組裝在操作介面(UI)中,也可以彈性編排在商務流程(BP)中。SOA-ERP 系統是以大企業分工很細的角度設計,中小企業分工沒那麼細,但可以組裝積木、合併作業做出需要的功能。加上中小企業所要求的靈活度比大企業還大,故所需的客製化也比大企業多。理論上大企業導入 SOA-ERP 系統應該比中小企業更快,但30年下來,我發現中小企業上線較快,大企業反而比較慢。

原因是態度。中小企業比較虛心,願意順著 SOA-ERP 系統的步調走。大企業則認為我的公司這麼大,我的系統已經用了幾十年,憑什麼要聽你這個小公司。

大企業如果導入 SAP ERP 往往會乖乖順著 SAP 走,但導入 SOA-ERP 就變成高高在上,不願意順著 SOA-ERP 走,這也是上線時間拖長的原因之一。

連資訊人員都沒有的中小企業比較願意使用既有 SOA-ERP 積木進行客製化,所以上線也比較快。就算積木不夠,如果需求合理,我們也可以幫企業製造更多積木,因為這是我們最擅長的事。大企業常有一些獨門的作法,想要開發自己的積木,我們也可以技術移轉,教他們如何在既有 SOA-ERP 系統架構上開發新積木。

系統架構很重要,雖然積木可以組裝,但每個系統有一定的架構,不是想要怎樣就能怎樣的。就像房子,可以任意裝潢,但不能打掉樑柱;想加蓋也要考慮結構,不然會變成違章建築。中小企業的員工願意改變舊習慣,接受新作法;大企業的員工經常要我們把最先進的 SOA-ERP 改成他們用了幾十年的老舊系統,原因是使用者不願意改變習慣。

有時懂太多技術反而是一種障礙,動不動就想自己開資料表、寫程式。忘了自己學過資料庫吧,在既有的 SOA-ERP 積木中尋找合用的來組裝說不定就能滿足需求。

態度決定企業資訊系統上線的成敗。如果相信小軟體公司也有其擅長的、大企業比不上的專業和技術,如果願意順著 SOA-ERP 系統走,如果不要改變課表、質疑教材,如果願意改變舊習慣,大企業也能快速導入 SOA-ERP 系統。

其實多數大企業主管也是希望趁著導入新系統改變員工的舊習慣,有些主管還尊稱導入顧問為「老師」,但底下的員工卻要求老師聽他們的,照他們的舊習慣改變系統。幸好 SOA-ERP 系統的一萬多個服務元件可以讓任何 UI 叫用,若使用者真的不願改變舊習慣,則可以快速客製和舊系統一模一樣的 UI,讓使用者不需要改變習慣,但背後的系統已經悄悄升級成 SOA-ERP 系統。


(本文授權非營利轉載,請註明出處:CIO Taiwan)

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