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影/疫後解封皮蛇上身! 皮膚科醫:提升免疫力是關鍵

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台灣好新聞

3月. 16, 2023

生活中心/綜合報導



隨著疫情緩解,時有耳聞年長長輩或是身體免疫不好的民眾罹患帶狀皰疹(俗稱皮蛇)。根據國際研究證實,確診新冠肺炎後發生帶狀皰疹的機率增加15%,如果曾經染疫較為嚴重且住院治療者,更是罹患皮蛇機率增加達20%。

極緻皮膚科醫師宋奉宜(中華民國美容醫學醫學會 常務理事)表示,帶狀皰疹其實就是水痘病毒的復發,水痘帶狀皰疹病毒 varicella-zoster virus (VZV)第一次感染時發生水痘。經過幾十年後,水痘病毒潛伏,重新激活在身體免疫力比較差的時候,形成一個帶狀感染模式,這也就是帶狀皰疹的命名由來。

宋奉宜醫師補充,「理論上沒得過水痘的人是不會得帶狀皰疹的。」天然水痘的獲得免疫力較久,即便是水痘疫苗,往往也有十幾年甚至幾十年的豁免機會,因此帶狀皰疹的初次發作往往年齡較長,或是伴隨著開刀等重大傷病後體力較差才容易復發。早期醫療不發達,因為無法判斷癌症、營養失調或其它免疫重大疾患者,因此也有「皮蛇繞一圈就會死」的傳聞。真相是「免疫過度低下到一定程度,皮蛇才會繞一圈;身體過度虛弱本來死亡率就比較高。」

宋奉宜醫師指出,無論是感染新冠肺炎還是注射新冠疫苗,引發的帶狀皰疹病毒再度活化,觀察主因還是跟免疫系統有關。有些觀察發現得了新冠肺炎的患者免疫淋巴球數量減少,有些本身就是免疫疾病患者因為施打疫苗導致帶狀皰疹病毒再激活。學理上,帶狀皰疹病毒的激活與免疫力下降相關;感染新冠病毒之後理所當然體力較弱,這也是為什麼新冠肺炎可能間接提高帶狀皰疹的發作機率。

根據健保資料來看,台灣每年至少有10萬人因為帶狀皰疹就醫,50歲以後,每年約有1%的機會發生帶狀皰疹,在逐年增加的情況下,在60歲左右大約有10%的罹患機率。宋奉宜醫師也提到,帶狀皰疹的治療分成兩個階段:

初期紅疹或水泡階段,皮膚科醫師的治療重點在於抗病毒與減少神經發炎,以及預防皮膚傷口二度感染。因為抗病毒藥物可以很好控制病毒數量,因此現在只要及早確診,通常不會有非常嚴重的帶狀皰疹發作。另外,宋奉宜也提到,因為正常人的帶狀皰疹屬於自限性疾病,只要經過一段時間,帶狀皰疹的皮表症狀自然會漸漸消失;這也使得民俗療法的「畫公雞對付蜈蚣」、「刀斬毒蛇」有存在的機會。

第二階段的帶狀皰疹後神經痛是較大的難題,主要因為帶狀皰疹患者的年歲往往較大,發作後的神經修復未必完全。殘餘的神經炎除了以長期疼痛做為表現,也可能是莫名其妙的觸覺異常、搔癢甚至是灼熱感。因為這種慢性神經炎的修復較為漫長,因此往往造成患者長期困擾。皮膚科醫師或是神經內科醫師可能會使用神經止痛甚或抗憂鬱藥物方式加以緩解。

由於帶狀皰疹的先期疼痛與其它痛感難以區別,為了避免病情惡化迅速,導致後續症狀難以控制,民眾一旦發現自己身上有莫名疼痛或水泡即應盡早就醫,並遵循醫師指示,這是面對帶狀皰疹的最好方法。

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