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近6位類風濕性關節炎患者就有1人肺纖維化 持續咳喘半年後檢查肺部整片白掉

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今健康

5月. 22, 2023

類風濕性關節炎從病名會直覺聯想是關節方面的疾病,但其實病友經常會合併關節外的併發症,其中又以間質性肺病為常見的併發症之一,根據研究指出,有超過15%的患者會在20年內發展成肺纖維化,不僅提高死亡風險,也嚴重影響日常生活。一名66歲退休三鐵教練自半年前頻繁乾咳,日常活動也常感到喘不過氣,原先以為是年紀關係導致體力大不如前,不料卻在胸腔內科診斷出肺纖維化,肺部整片白掉,醫師問診時還發現他有皮膚潰傷、肌肉無力的症狀,轉介到風濕免疫科後才進一步確診為類風濕性關節炎併發肺纖維化。

類風濕性關節炎合併肺纖維化死亡率高

花蓮慈濟醫院風濕免疫科蘇桂英主任表示,類風濕性關節炎的主要症狀為關節慢性疼痛以及變形,但本質仍是影響遍及全身的自體免疫疾病,特別是肺部併發症在類風濕性關節炎中盛行率高,包括吸菸、年齡(50歲以上)、抽血檢查顯示自體抗體數值高等因素都會提高肺纖維化的發生風險。根據研究顯示,類風濕性關節炎合併肺纖維化將導致10-20%的死亡率,平均生存期僅有5-8年。

肺纖維化的典型症狀有慢性咳嗽、容易喘、疲累,患者起初可能在活動量大或是受到冷空氣等外在因素刺激誘發症狀,但隨著肺部纖維化的面積持續增加,肺功能會受到嚴重損傷,即使在休息期間也會持續咳嗽、呼吸困難,嚴重影響睡眠與生活品質。值得注意的是,肺部一旦纖維化幾乎無法回復,如果受到病毒感染甚至可能會誘發急性惡化,導致肺功能跳崖式下降,症狀也會急遽惡化。

及早治療肺纖維化守護肺功能   抗肺纖維化藥物減少惡化風險

蘇桂英主任指出,由於肺纖維化初期的臨床症狀不明顯,類風濕性關節炎患者往往只留意關節變化,難以從呼吸道症狀聯想到自體免疫疾病,直到症狀惡化才發現肺纖維化。也有部分患者是在關節炎還不明顯時就先出現肺纖維化相關症狀,檢查原因才知道是類風濕性關節炎合併肺纖維化。因此,對於診斷為類風濕性關節炎的患者,醫師都會特別留意是否合併呼吸道相關的症狀,若能及早診斷並給予適當治療,將有助改善預後,降低死亡風險。

現階段類風濕性關節炎併發肺纖維化的治療已有大幅進展,在肺部疾病的剛開始仍以發炎為主要問題的患者,會優先使用抗風濕藥物去抑制體內發炎反應以預防肺纖維化的發生;而對於已經進展到肺纖維化的患者,目前也有專用的抗纖維化藥物可以使用,根據臨床試驗顯示,抗纖維化藥物可以延緩57%肺功能惡化速度,減少70%的急性惡化發生機率,並有助於改善患者的症狀。蘇桂英主任也分享一名50歲女性個案,該名患者有20多年類風濕性關節炎病史,去年檢查出肺纖維化,咳、喘症狀嚴重到必須住院治療,所幸在抗風濕藥物配合抗肺纖維化藥物雙管齊下治療後,症狀已大幅好轉,肺功能也獲改善,得以重返職場回歸正常生活。

類風濕性關節炎病患應定期檢查肺功能   8週以上咳、喘、累快就醫

肺纖維化是一種複雜且成因多元,包括類風濕性關節炎、硬皮症、乾燥症等自體免疫疾病,還有一種不明原因的特發性肺纖維化,都是臨床上相當棘手的疾病。蘇桂英主任提到,肺纖維化需要風濕科、胸腔內科、影像醫學科等跨專業團隊共同合作,透過理學檢查聽診後背下肺葉是否有異常連續性爆裂音,配合X光與高解析度電腦斷層檢查觀察肺部變化,並安排每3-6個月的肺功能檢查以定期追蹤檢測患者的狀況。也呼籲病友與大眾都能對類風濕性關節炎與肺纖維化多些警覺,若有發現關節不明原因紅腫疼痛,長達8週以上的咳、喘、累的症狀應立即就醫。

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