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為什麼吸食大麻會讓人感到飢餓

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德國之聲Deutsche Welle

2月. 11, 2024

(德國之聲中文網)美國的一項新研究結果揭示了大麻究竟如何刺激食欲,也說明了為什麼這是有用的發現。在該研究中,華盛頓州立大學的研究人員將大鼠和小鼠暴露在大麻蒸氣,以刺激與食欲相關的特定大腦區域。他們還觀察了這些齧齒動物的進食行為,例如它們進食的頻率。

DW聯系的獨立專家、加州大學舊金山分校的腫瘤學家艾布拉姆斯(Donald Abrams)表示,這些發現是對現有大麻藥用研究的有益補充。他說:「老鼠不是人,但作為一個在60年代上過大學的人,(我)知道大麻會刺激食欲。」

這對於正在接受癌症治療的人來說很有用,因為他們往往缺乏食欲,但非常需要進食以保持體力。

大麻激活特定神經元以提高食欲

在他們的研究中,研究人員讓大鼠和小鼠被動地接觸大麻蒸氣,其用量與人們平均吸食量相似。

他們先是觀察了大鼠和小鼠的進食行為,發現它們在接觸大麻蒸氣後更頻繁地尋找食物。然後,他們觀察了小鼠的神經活動,發現大麻激活了下丘腦內側基底層的一小群特定神經元。

已知下丘腦可以控制食欲、體溫和情緒等功能。但是,當這些特定的神經元被激活時,它會產生一系列與動機和動作相關的神經信號。

對於人類來說,這就是讓你離開沙發,在櫥櫃裡翻找餅干和糖果的原因。這項研究中的大鼠和小鼠也沒有什麼不同——它們也會尋找食物。

大麻化學物質如何影響食欲?

研究人員調查了大麻所含化學物質和目前所知與食欲和進食有關的大腦活動之間的相互作用。

大麻釋放出被稱為「大麻素」的化學物質:Delta-9-四氫大麻酚 (THC) 和大麻二酚 (CBD)。 THC和CBD會觸發下丘腦中的神經元,這些神經元釋出一種稱為大麻素1型受體(CB1R)的蛋白質,已知它可以增加食欲並刺激進食。

但新研究發現,研究中的小鼠一旦看到食物,下丘腦就會激活更多帶有CB1受體的細胞。科學家通過關閉一些小的相關神經元來測試這一點,結果發現大麻對食欲的刺激明顯減弱。

有助刺激食欲的藥用大麻

一段時間以來,科學家們一直在研究大麻刺激食欲的特性,希望利用醫用大麻來幫助正在接受化療或患有厭食症的人引起食欲。

目前已開發出一些合成藥物來模仿大麻的效果,但在一些研究中,例如治療厭食症的研究中,這些藥物的效果並不可靠。

美國加州大學聖迭戈分校的研究員塞克斯頓(Michelle Sexton)說,這可能是因為藥物是口服的,或許不如吸食大麻有效。但塞克斯頓在電子郵件中告訴 DW:「對大麻蒸氣影響食欲的證據研究仍不足」。

在美國部分地區以及包含德國在內的國家,大麻仍然是一種禁藥。即使在允許販售娛樂用大麻的美國科羅拉多州和加利福尼亞州,也尚未開放將大麻用於醫療用途。

腫瘤學家艾布拉姆斯指出:「大麻是唯一對增加食欲有幫助的抗惡心療法。它對疼痛、失眠、焦慮和抑郁也有很好的療效,所以我經常向癌症患者和其他疾病的患者推薦它。」他向DW表示,40 年來他一直推薦癌症患者使用大麻,但他不被允許開出處方。

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作者: Fred Schwaller

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